Agur de Ernesto y el vuelo del Cuco

El entrenador del Athletic se fue, para sorpresa de pocos. Cuando el río suena… agua lleva. Anunció su salida al culminar su cuarta temporada consecutiva, el doble de la mayor estancia consecutiva en los clubs a los que entrenó. Nunca fue partidario de contratos largos y fue premonitoria aquella frase “prefiero irme antes de que me muestren la puerta de salida”. “Pensaba estar dos años, y he estado el doble. La decisión de no seguir venía de lejos, comentó en su despedida”. Ganador de varios títulos como entrenador del Olimpiacos de Grecia y del Athletic, con la Supercopa, y alcanzando posiciones europeas en las cuatro temporadas de su última época. Dirigió a ambos equipos en dos épocas diferentes. También entrenó al Espanyol, Villarreal y al Valencia. Como jugador estuvo en el Alavés, Sestao, Espanyol, Barcelona (2 títulos), Athletic (170 partidos y 44 goles) y Mallorca. El Athletic ha sido, por tanto, su principal equipo tanto como jugador como entrenador, 6 temporadas en cada, 12 en total.

Deja un equipo que se ha acostumbrado a mirar a Europa todas las temporadas, y eso que en esta último no tuvo más refuerzos que las promociones de jugadores jóvenes como Yeray y Kepa Arrizabalaga. Ambos son habituales de la selección sub 21 y el portero, sin renovar a un año del final de su contrato, hace doblete con la Absoluta

La oportunidad de Ziganda

Cuco Ziganda (Osasuna, Jerez y Bilbao Athletic, y compañero de ataque como jugador de Valverde en el Athletic) ha esperado con paciencia el momento de hacerse con el puesto de primer entrenador. Entre tanto han pasado 21 debutantes por su Bilbao Athletic, equipo al que subió a segunda división pero que no pudo mantenerse al verse debilitado en vez de reforzado. Ahora el navarro juega con la ventaja de conocer muy bien a la plantilla y a los posibles meritorios. Además, puede ser una buena referencia para aquellos jugadores navarros que interesen al Athletic. Tal vez, eso contribuya a que cristalicen los contactos con Mikel Merino y Alex Berenguer. Pero el Club no está especialmente familiarizado con los éxitos en materia de fichajes, salvo las excepciones de Aduriz y Raúl García. Cuco podrá hacer probaturas con fichajes, meritorios y repescados en las previas europeas, que acortarán un tanto las vacaciones de verano.

ARTURO TRUEBA

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